[英国《防务新闻》2004年3月26日报道]买球网站,
洛克希德.·马丁公司原先与美国海军陆战队签署合同将制造F-35
STOVL(短距起飞和垂直着陆)型替代老龄的AV-8B”鹞”飞机。空军称,将于6月接管该项目,作为空军改善该机近距空中支援能力的部分努力。以前,有多次报道称美空军下一代飞机F-35存在超量问题。重量问题对F-35近距支援型来说尤其棘手,因为该机将用于短距起飞和垂直着陆。STOVL型采用了轴驱动升力风扇推进系统,使飞机能在空中悬停并像直升机一样着陆。空军部长Roche对参议院拨款委员会成员称,该机将为联合部队指挥部提供持续的近距空中支援。该机将与F/A-22一起构成对不同环境下地面部队的支持。他说,空军希望与海军陆战队密切合作,开发训练课程,并承诺将把重量问题作为最重要的问题来解决。

3月25日,空军高层官员向国会议员强调了空军对F-35联合攻击机的态度。空军空中机动代理参谋长Ronald
E.
Keys中将坦率地告诉参议院武装部队委员会战术空中和地面部队分委会成员:”如果我们不能制造这种飞机,我们将不会购买这种飞机。”
Ronald E. Keys的话是针对分委会主席Curt Weldon质疑空军部长Roche
24日的发言所作的回答。在谈到JSF短距起飞和垂直着陆型的超重问题时,空军部长说,降低STOVL型的风险将是目前最重要的问题,如果不能制造STOVL飞机,空军将不再推进F-35项目。重量问题对F-35近距支援型来说尤其棘手,因为该机将用于短距起飞和垂直着陆。洛克希德.·马丁公司原先与美国海军陆战队签署合同将制造F-35
STOVL(短距起飞和垂直着陆)型替代老龄的AV-8B”鹞”式飞机。空军称将于6月接管该项目,作为空军改善该机近距空中支援能力的部分努力。即使JSF能战胜超重问题,Weldon认为该机也不能从此高枕无忧。国防预算的激烈竞争有可能迫使国会要求空军在JSF和F/A-22″猛禽”间做出选择。他认为,如果财政压力逼迫必须放弃一个,那很可能是还没诞生的那种。对此,空军采办助理部长Marvin
R.
Sambur称,虽然JSF项目面临成本增长、研发时间延长等问题,但要在这两种飞机中作选择是不可能的,因为两种飞机对于美国未来的军事作战都是至关重要的。

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